Démence vasculaire

Écrit par les experts Ooreka

La démence vasculaire est une forme fréquente de démence au même titre que la maladie d'Alzheimer, la démence à corps de Lewy et la démence fronto-temporale.

Elle peut entraîner des symptômes proches de ceux de la maladie d'Alzheimer.

Démence vasculaire : pas une maladie neurodégénérative

La démence vasculaire est la deuxième cause de démence après la maladie d'Alzheimer dans les pays occidentaux.

Comme son nom l'indique, la démence vasculaire est causée par des lésions du cerveau d'origine vasculaires.

En fait, ces démences sont liées à la survenue d'un accident vasculaire cérébral (AVC), c'est-à-dire :

  • au blocage de la circulation sanguine dans un vaisseau du cerveau (ischémie cérébrale) ;
  • ou à une hémorragie.

Ces deux types d'AVC peuvent induire des lésions des cellules nerveuses du cerveau et une démence.

Il est fréquent que ces lésions vasculaires coexistent avec les lésions dégénératives caractéristiques de la maladie d'Alzheimer : le diagnostic de démence vasculaire n'est donc pas facile.

Facteurs de risque de la démence vasculaire

Les principaux facteurs de risque d'AVC et donc de démence vasculaire sont :

  • l'hypertension artérielle ;
  • l'âge ;
  • le sexe masculin ;
  • le diabète ;
  • le tabac.

Les personnes ayant subi un accident vasculaire cérébral ont 4 à 10 fois plus de risque de souffrir de démence vasculaire que les personnes du même âge n'ayant pas eu d'AVC.

Démence vasculaire : des traitements préventifs seulement

Aucun traitement, autre que le traitement préventif, n'existe pour traiter les démences vasculaires. En effet, une fois que les neurones ont été endommagés par l'AVC, il n'est pas possible de faire machine arrière.

Le traitement préventif consiste surtout à diminuer le risque cardiovasculaire, notamment :

  • en arrêtant de fumer ;
  • en suivant un traitement strict en cas de diabète ou de maladie cardiaque ;
  • et en obtenant un contrôle de la tension artérielle en cas d'hypertension : une réduction de l'hypertension permet de réduire d'environ 40 % le risque d'AVC et d'environ 50 % le risque de démence.

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