Démence à corps de Lewy

Écrit par les experts Ooreka

La démence à corps de Lewy est une forme de démence apparentée à la maladie d'Alzheimer car toutes deux présentent des symptômes communs.

Elle fait partie des démences séniles les plus fréquentes avec la maladie d'Alzheimer, la démence vasculaire et la démence fronto-temporale.

Démence à corps de Lewy : définition

La démence à corps de Lewy est probablement la forme de démence neurodégénérative du sujet âgé la plus fréquente après la maladie d'Alzheimer.

La démence à corps de Lewy se manifeste par des symptômes cognitifs, psychiatriques et neurologiques.

Elle partage des caractéristiques cliniques communes avec :

  • la maladie d'Alzheimer ;
  • la maladie de Parkinson (rigidité, troubles des mouvements).

Elle se caractérise par la formation dans le cerveau de dépôts anormaux appelés « corps de Lewy ».

La distinction entre la maladie d'Alzheimer et la démence à corps de Lewy n'est pas toujours facile.

Dans certains cas, ce n'est qu'en faisant une autopsie du cerveau après la mort du malade que l'on confirme le diagnostic.

Symptômes de la démence à corps de Lewy

Souvent, la maladie débute par des troubles psychiatriques et les proches pensent souvent qu'il s'agit d'une atteinte psychologique plus que neurologique.

Comme la maladie d'Alzheimer, ce type de démence se manifeste par :

  • un déficit cognitif progressif et des troubles de la mémoire mais qui ne sont pas toujours présents dès le début de la maladie ;
  • des troubles du sommeil (nuits agitées, cauchemars, cris) fréquents ;
  • des hallucinations visuelles et des idées délirantes, des hallucinations auditives, une anxiété...

Des critères de diagnostic ont été établis pour faciliter la reconnaissance de cette maladie.

Voici les principaux critères :

  • fluctuations de l'état cognitif ou de la vigilance ;
  • tremblements, rigidité ou lenteur des mouvements ;
  • hallucinations visuelles : la personne voit des gens qu'elle connaît, des animaux, des célébrités qui ne sont pas présentes.

Bon à savoir : La démence fronto-temporale peut également générer ce type de symptômes.

Pas de traitement pour la démence à corps de Lewy

Il n'y a pas de traitement permettant de guérir cette maladie.

Certains médicaments, comme les inhibiteurs de la cholinestérase, utilisés également contre la maladie d'Alzheimer peuvent avoir un effet bénéfique sur les troubles cognitifs et comportementaux.

Par ailleurs, des traitements utilisés contre la maladie de Parkinson (L-Dopa) peuvent limiter les troubles du mouvement.


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