Alzheimer : les médecines douces

Écrit par les experts Ooreka

La maladie d'Alzheimer est une maladie incurable, qui ne peut être guérie par des médicaments. Pour l'heure, les médicaments disponibles exercent une action acétylcholinomimétique ou anticholinestérasique, qui diminue les symptômes, mais dont l'action est jugée modeste par la Haute Autorité de Santé. En revanche, certains symptômes peuvent être soulagés par diverses approches, notamment par les médecines douces.

Alzheimer et médecines douces : prise en charge non médicamenteuse

Étant donné qu'il n'existe pas vraiment de médicament efficace contre la maladie d'Alzheimer, la prise en charge non médicamenteuse est aussi importante que le traitement pharmacologique, sinon plus.

Elle permet d'améliorer la qualité de vie du malade et de ses proches, en apaisant les troubles du comportement, qui sont souvent difficiles à gérer pour la famille.

En outre, certains traitements naturels semblent avoir un effet bénéfique sur la mémoire et sur les fonctions cognitives, et ils peuvent être donnés sans risque au malade.

Alzheimer et médecines douces : l'art thérapie, pour atténuer les troubles

L'art thérapie est une médecine douce qui consiste à utiliser des activités artistiques (dessin, poterie, musique) comme moyen d'expression des émotions, parmi lesquels l'anxiété, qui affecte de nombreux malades Alzheimer.

Contre la maladie d'Alzheimer, la musicothérapie, qui fait appel à la musique et à la chanson, a également un effet très positif sur le comportement des malades. Elle permet de travailler le souffle et la mémoire, d'éveiller des émotions et de stimuler le malade.

Remarque : la musicothérapie est souvent utilisée en atelier mémoire, en accueil de jour ou dans les maisons de retraite médicalisées.

Alzheimer et médecines douces : les produits naturels

Certains produits de phytothérapie (santé par les plantes) ont un effet positif sur les fonctions cognitives et ont fait leurs preuves chez les personnes atteintes de la maladie d'Alzheimer au stade léger.

Voici les principaux :

  • Ginkgo biloba : stimule la mémoire des personnes âgées.
  • Huperzine : plante chinoise dont les propriétés sont similaires à celles des inhibiteurs de la cholestérase, médicaments utilisés contre la maladie d'Alzheimer.
  • Myrtille : aide à préserver les capacités cérébrales (à raison d'une dose quotidienne de poudre de myrtille équivalant à une tasse de fruits frais pendant 4 mois, des personnes présentant des déficiences mentales légères ont vu leur mémoire, leur capacité d'élocution et leur aptitude à manipuler des idées abstraites s'améliorer).

Alzheimer et médecines douces : l'efficacité de l'aromathérapie

On peut utiliser les huiles essentielles (HE) contre l'Alzheimer en complément des traitements conventionnels afin de ralentir le développement de la maladie (renforcer l'action des acétylcholinomimétiques, exercer un rôle antioxydant et anti-inflammatoire, stimuler au quotidien, notamment au niveau neuronal).

Les HE contribuent aussi à améliorer les conditions de vie du malade en diminuant le stress (ce qui se traduit notamment par un sommeil de meilleure qualité, avec un retentissement aussi bien chez les malades que chez les accompagnants) et en soulageant les douleurs en cas de besoin.

Concrètement, de nombreuses huiles essentielles peuvent être utilisées.

Anxiété, agitation, troubles du sommeil, troubles de la concentration

Huiles essentielles conseillées :

  • Bergamotier (Citrus aurantium ssp bergamia)
  • Camphrier (Cinnamomum camphora)
  • Coriandre (Coriandrum sativum)
  • Lavande fine (Lavandula angustifolia)
  • Petit grain bigarade (Citrus aurantium ssp amara)

Mode d'utilisation :

  • En diffusion atmosphérique.
  • Par voie cutanée (diluées à 5 % dans une huile végétale) au niveau des paumes, des plantes des pieds, des avant-bras ou du dos.
  • En bain aromatique (les huiles essentielles sont dans ce cas diluées dans une base neutre, pour qu'elles puissent se disperser dans l'eau du bain).

À noter : ces huiles essentielles exercent également une action anticholinestérasique.

Dépression et anxiété, difficultés à trouver le sommeil

Huiles essentielles conseillées :

  • Lemon-grass (Cymbopogon citratus)
  • Litsée citronnée (Litsea citrata)
  • Mélisse officinale (Melissa officinalis)
  • Verveine citronnée (Lippia citriodora)

Mode d'utilisation :

  • En diffusion atmosphérique en mélange avec une huile essentielle douce (par exemple des huiles essentielles d'agrumes : citronnier, mandarinier, oranger, pamplemoussier).
  • Par voie cutanée, diluée, au niveau des paumes, des plantes des pieds, des avant-bras ou du dos.

À noter : ces huiles essentielles exercent également une action anticholinestérasique.

Forte anxiété et crises d'angoisse, troubles du sommeil

Huiles essentielles conseillées : Camomille romaine (Chamæmelum nobile)

Mode d'utilisation : par voie cutanée, diluée, au niveau des paumes, des plantes des pieds, des poignets ou du dos.

Anxiété et agitation

Huiles essentielles conseillées :

  • Aneth (Anethum gaveolens)
  • Bergamotier (Citrus aurantium ssp bergamia)
  • Carvi (Carum carvi)
  • Citronnier (Citrus limon)
  • Mandarinier (Citrus reticulata)
  • Oranger amer (Citrus aurantium ssp amara) et doux (Citrus sinensis)
  • Pamplemoussier (Citrus paradisi)

Mode d'utilisation : en diffusion atmosphérique.

Troubles de la concentration

Huiles essentielles conseillées :

  • Lavande fine (Lavandula angustifolia)
  • Petit grain bigarade (Citrus aurantium ssp amara)

Mode d'utilisation :

  • En diffusion atmosphérique.
  • Par voie cutanée, diluée.

Remarque : un des intérêts de la diffusion atmosphérique est de profiter aussi bien aux malades qu'aux accompagnants, qui sont souvent eux aussi soumis à un stress important.

Alzheimer et médecines douces : le protocole MEND

Instauré chez des personnes présentant un Alzheimer débutant ou à un stade précoce, le protocole MEND permet de faire régresser certains troubles cognitifs.

Ce protocole est à personnaliser, mais son objectif est toujours le même : traiter simultanément tous les facteurs connus susceptibles de favoriser l'Alzheimer, en mettant en place une nouvelle hygiène de vie.

Le MEND s'attaque notamment :

  • À l'inflammation et à la résistance à l'insuline, grâce à un régime alimentaire pauvre en glucides, en facteurs inflammatoires (graisses animales par exemple), mais riche en fruits, en légumes et en poissons (chez certaines personnes, le jeûne est également préconisé). Il est supplémenté en compléments alimentaires (vitamines ou oméga-3).
  • Au peptide ß-amyloïde neurotoxique, responsable des plaques séniles (ou plaques amyloïdes).
  • Aux protéines modifiées, qui entraînent la mort des neurones.
  • À la réduction du taux de cortisol (hormone du stress), grâce à des exercices de yoga ou de méditation (20 minutes deux fois par jour).
  • Aux insomnies, en préconisant la prise de mélatonine le soir, de façon à dormir au moins 7 heures chaque nuit.
  • À la dégénérescence cérébrale, à l'aide d'exercices physiques tels que le taï-chi-chuan (30 minutes par jour).
  • À la perte de mémoire, grâce à divers exercices.

En tout, le MEND cible 20 objectifs, et les patients doivent être très régulièrement suivis pour évaluer les degrés d'amélioration et ajuster les recommandations et les dosages en fonction.

Bon à savoir : mis en place chez des personnes souffrant d'un Alzheimer débutant, ce protocole permet une nette amélioration cognitive, et parfois même une récupération du volume de l'hippocampe (une structure cérébrale indispensable à la mémorisation, et qui tend à se réduire avec la maladie).


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