Alzheimer causes

Écrit par les experts Ooreka

La maladie d'Alzheimer est une maladie neurodégénérative qui débute le plus souvent par des troubles de la mémoire. Actuellement, on en connaît encore mal les causes.

On peut en revanche en établir le diagnostic, en connaître les symptômes, les étapes et les moyens de prévention.

Alzheimer : causes encore mal connues

On ne connaît pas les causes de cette maladie car elles sont probablement multiples : génétiques, environnementales, toxiques...

Cependant, les chercheurs savent très bien ce qui se passe dans le cerveau des personnes malades.

La maladie d'Alzheimer résulte de deux types de lésions :

  • les plaques séniles (ou plaques amyloïdes) qui correspondent à des dépôts anormaux de la protéine bêta-amyloïde entre les neurones ;
  • les dégénérescences neurofibrillaires qui correspondent à l'accumulation de filaments anormaux constitués de protéines tau.

Ces lésions progressent peu à peu et causent la mort des neurones responsables de diverses fonctions dans le cerveau comme : la mémoire, le langage, les gestes...

Causes de la maladie d'Alzheimer : des gènes seraient impliqués

Bien que la maladie d'Alzheimer ne soit pas une maladie purement génétique, on pense que certains gènes contribuent à prédisposer à la maladie.

Ainsi, certaines familles sont plus à risque de démence et de maladie d'Alzheimer que d'autres : 5 à 8 % des cas.

L'un des facteurs de prédisposition connus est une version particulière du gène de l'apolipoprotéine E.

Enfin, il existe des formes précoces familiales de la maladie d'Alzheimer, très rares (moins de 5 % des cas), pour lesquelles des gènes précis sont en cause.

Des formes familiales de la maladie, débutant avant l'âge de 60 ans et peu fréquentes (moins de 3 % de l'ensemble des formes), existent pour lesquelles des gènes ont déjà été identifiés.

Facteurs favorisants la maladie d'Alzheimer

Certains facteurs semblent favoriser l'apparition de la maladie, notamment les facteurs de risque cardiovasculaire :

L'excès de pression artérielle au niveau des artères cérébrales favorise la formation des plaques amyloïdes. Ainsi, ne pas soigner correctement son hypertension augmente de 60 % les risques de développer la maladie d'Alzheimer.

Par ailleurs, une consommation prolongée et excessive de médicaments psychotropes type benzodiazépines (Xanax) favoriserait l'apparition de la maladie d'Alzheimer.

Bon à savoir : les personnes qui contrôlent correctement leur HTA ont 30 % de risques en moins de présenter des troubles de la mémoire.


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